Jean-Claude Gaillard, bronzier d’art depuis 30 ans à Guilliers

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L’Atelier BBC – Bronzes Breizh Création – fête ses 30 ans en 2018. Fondée en 1988, cette entreprise d’artisanat d’art au savoir-faire d’exception est portée par Jean-Claude Gaillard, initialement dans un rôle de co-création et désormais dans un rôle de transmission. C’est dans l’ancienne école du lieu-dit Les Tertres, à Guilliers, que les pièces confiées par les artistes, architectes du patrimoine, collectionneurs, orfèvres… sont fabriquées ou restaurées.

Une formation et une carrière entre le Porhoët et Paris

Originaire de Mohon, Jean-Claude Gaillard a découvert le métier de bronzier dans cette même commune avant de rejoindre Paris. Il y parfait sa culture et sa pratique avec des cours dans des instituts spécialisés, dont la prestigieuse école Boulle. Il fait ses armes dans des établissements reconnus, notamment à la Fonderie Susse. Son expérience parisienne dure treize ans, jusqu’à ce que l’atelier de Mohon, où il avait été formé, le sollicite pour une embauche. Il revient donc là où il avait fait ses premiers pas.

Après onze années, il se lance, avec son collègue André Courtel, dans une nouvelle aventure : l’entrepreneuriat. Ensemble, en 1988, ils créent l’Atelier BBC, qui au départ signifie « Bronzes Bijoux Cadeaux ». Ils orientent leur activité sur le cadeau d’entreprise personnalisé, les médailles, l’ameublement, le luminaire et la bijouterie fantaisie. Ils commencent en vendant leurs bijoux sur les marchés, ce qui leur permet de faire leur trésorerie. Très vite, ils changent de cap et démarchent les collectivités, les institutions, les entreprises, l’armée… « Au fur et à mesure, la partie sculpture a pris de l’ampleur. » Ils gagnent en notoriété avec des pièces exposées à Paris (le buste du général de Gaulle de Bernard Potel à la mairie de Paris, celui de Fulgence Bienvenuë, du même artiste, dans le métro parisien).

L’entreprise d’artisanat d’art se lance dans l’art

La société poursuit son évolution avec l’arrivée de Philippe Gaillard, le fils cadet de Jean-Claude. Son investissement dans l’entreprise marque un tournant pour BBC. Il créer sa première œuvre pour l’atelier, Le Plongeur, exposée en plein air à Loudéac. L’atelier BBC devient alors également lieu de création. Sous l’impulsion du fils, il change de nom. Les lettres BBC correspondent désormais à Bronzes Breizh Création. L’atelier intègre en 2007 la partie fonderie pour offrir un service complet à ses clients, mais aussi avoir un contrôle total sur tout le processus de fabrication. L’entreprise étend son savoir-faire et sa renommée. En 2012, à la disparition de son fils, Jean-Claude Gaillard, qui s’était mis en retrait, reprend les rênes de la société.

L’entreprise se partage entre création pure, en réponse à des appels d’offres par exemple, les prestations pour les artistes qui lui confient la fonte de leurs sculptures, la restauration pour les Monuments historiques, pour les ébénistes… « Nous sommes les seuls à avoir toute cette palette d’activités. Nous prenons toutes les pièces, de l’élément ultra fin à la sculpture monumentale. Nous aimons les challenges ! » Jean-Claude Gaillard est toujours en action, sur tous les fronts, capable de passer d’un poste à un autre, comme son équipe, dont les membres maîtrisent chacun plusieurs compétences.

Des œuvres et des artistes

C’est le bouche-à-oreille qui conduit les artistes à confier leurs œuvres à BBC. Certains font le déplacement pour assister à certaines étapes de la réalisation de leur sculpture en bronze. Plusieurs œuvres sont visibles autour de Guilliers, en Morbihan et plus largement en Bretagne. On pourra citer le Lion ailé de Ploërmel ou la statue de l’abbé Gillard à Tréhorenteuc, deux sculptures de l’artiste ploërmelais Michaël Thomazo[1], La Petite Bretonne de Bernard Potel à Cesson-Sévigné (35) ou des œuvres de l’atelier comme la sculpture de la SDIS de Vannes ou la Perle de culture de la médiathèque de Languidic. L’Atelier BBC est aussi le fondeur attitré d’artistes comme Annick Leroy[2], Jean Lemmonier, Patrick Chupin[3], Margot Pitra[4], Patrick Allain[5], Catherine Farvacques[6], Ray Boterf[7]… pour ne citer que des noms locaux.

Transmission et partage sont les piliers de l’atelier BBC

Ce que porte Jean-Claude Gaillard, c’est aussi un savoir-faire de tradition et d’exception. Il le promeut avec une telle conviction que des institutions comme la chambre des métiers du Morbihan ou le Conseil général l’ont invité à postuler pour obtenir le label des Entreprises du Patrimoine Vivant (EPV). Celui-ci n’est décerné qu’à un nombre extrêmement restreint d’entreprises triées sur le volet. Fin 2017, l’atelier BBC a célébré la remise de cette distinction qui reconnaît son savoir-faire rare, notamment celui d’intégrer la fonderie à son activité. « C’est une grande fierté de réaliser la fusion à Guilliers. Nous sommes très peu nombreux à savoir le faire », souligne Jean-Claude Gaillard.

En 2018, Jean-Claude Gaillard envisage de manière concrète et active la transmission de son entreprise. « Peu à peu, je passe la main. Par exemple, pour les devis, on travaille à trois. ». Il transmet son expérience à son équipe, mais pas seulement. « J’accueille volontiers des stagiaires », précise-t-il. Il ouvre aussi l’atelier BBC aux visites. Les dates de fusion du bronze – une par mois – sont annoncées sur le site de l’entreprise. Ce jour-là, Jean-Claude Gaillard fait visiter l’atelier et explique avec passion et pédagogie les 10 étapes successives de la réalisation d’un bronze d’art. Il a même édité une plaquette pour faire découvrir son métier. L’atelier est également ouvert sur demande aux écoles, maisons de retraite, UTL… « C’est pour le plaisir de partager. Qui sait, ça peut peut-être créer des vocations ? »

Contact : Atelier Bronzes Breizh Création – Les Tertres – 56490 Guilliers. – www.bronzebbc.fr

Références :

[1] http://www.thomazo.com/

[2] http://www.aleroy.fr/

[3] https://www.patrickchupin.com/

[4] http://www.margot-pitra.com/

[5] http://www.patrick-allain.com/

[6] http://www.catherine-farvacques.com/

[7] http://boterf-ray.guidarts.com/

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